cáncer de próstata

¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer de próstata?

Según la Sociedad Española de Oncología Médica, el cáncer de próstata fue el tumor más frecuente diagnosticado en hombres en el año 2017. Veamos los factores de riesgo involucrados en su desarrollo y sus síntomas.

La próstata es una glándula que existe únicamente en el hombre y que tiene como finalidad la de producir y liberar sustancias químicas utilizadas por el organismo. Esta se encuentra debajo de la vejiga, rodeando a la uretra, y su tamaño varía con la edad. En hombres jóvenes, la próstata es del tamaño de una nuez pero, en hombre de mayor edad, su tamaño puede ser más grande.

Factores de riesgo del cáncer de próstata

El cáncer de próstata se origina cuando las células presentes en ella comienzan a crecer sin control. Si bien no se conocen las causas exactas de su aparición, las observaciones epidemiológicas sugieren diversos factores que incrementan el riesgo de padecerlo. Estos son:

  • Edad. El riesgo aumenta con la edad, especialmente en hombres con más de 50 años, diagnosticándose el 75% de los casos en personas mayores de 65 años.
  • Antecedentes familiares. Este tipo de cáncer puede desarrollarse por una combinación de genes y de factores ambientales compartidos.
  • Factores genéticos. Estudios genéticos han mostrado que existe un gen específico del cromosoma 1 o gen HPC-1que aumenta la probabilidad de desarrollar cáncer de próstata.
  • Factores ambientales. Una dieta alta en grasas animales, la exposición a la polución o a determinadas sustancias químicas también pueden aumentar el riesgo de padecerlo.
  • Factores hormonales. El inicio y la progresión de este cáncer se ve influenciado por los andrógenos (testosterona).

Síntomas del cáncer de próstata

Los síntomas de esta enfermedad pueden tardar mucho tiempo en hacerse evidentes, pudiendo confundirse sus síntomas, en sus fases iniciales, con otras patologías como la incontinencia urinaria. Entre ellos se encuentran los siguientes:

  • Urgencia miccional: ganas repentinas de orinar que puede llegar a generar pérdida involuntaria de orina.
  • Aumento de la frecuencia de orinar.
  • Flujo de orina débil o intermitente.
  • Dificultad para iniciar el flujo de orina o para vaciar la vejiga por completo.
  • Dolor o ardor al orinar.
  • Presencia de sangre en la orina.
  • Goteo posmiccional.
  • Dolor mamario.
  • Dolor en espalda, caderas o pelvis que no desaparece.

Diagnóstico del cáncer de próstata

Para detectar y diagnosticar este tipo de cáncer se pueden utilizar los siguientes procedimientos:

  • Examen físico y de antecedentes.
  • Examen del recto.
  • Prueba del antígeno prostático específico (PSA).
  • Examen de orina.
  • Ecografía transrectal.
  • Resonancia magnética.
  • Biopsia.

Prevención del cáncer de próstata

Es fundamental que aquellas personas expuestas a factores de riesgo se sometan a exámenes médicos de forma regular y frecuente. No está científicamente demostrada la relación entre el consumo de ciertos alimentos y la reducción de riesgo de aparición de este tipo de cáncer. Tampoco existe ningún medicamento preventivo. Por tanto, la mejor prevención es la visita al urólogo.

Tratamiento

El tratamiento del cáncer de próstata depende básicamente del estado evolutivo de la enfermedad, el grado actual, la edad y el estado del paciente. Entre las opciones de tratamiento se encuentran la cirugía, radioterapia, terapia hormonal y quimioterapia.

 

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