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Enfermedades de las glándulas suprarrenales: todo lo que debes saber

Las glándulas suprarrenales son pequeñas glándulas localizadas en la parte superior de cada riñón. Estas tienen funciones importantes, especialmente en lo que se refiere a la producción de hormonas, por lo que un desequilibrio en ellas puede dar lugar a diferentes tipos de patologías. Veamos cuáles son las enfermedades de las glándulas suprarrenales y el tratamiento de las mismas.

Funciones de las glándulas suprarrenales

La función principal de las glándulas suprarrenales es la producción de hormonas, imprescindibles para la vida, que son parte fundamental en el desarrollo y el crecimiento, entre las que destaca las hormonas sexuales y el cortisol. Teniendo en cuenta esta producción, podríamos dividir la función de las glándulas en 2 principales:

  • Función endocrina, mediante la segregación de hormonas que regulan el balance hídrico, otras encargadas de mantener niveles óptimos de glucosa, proteínas y grasas, y aquellas hormonas anabólicas y masculinizantes.
  • Función nerviosa, mediante la segregación de hormonas que regulan la respuesta al estrés: el cortisol y la adrenalina.

Causas de las enfermedades de las glándulas suprarrenales

Los trastornos en las glándulas suprarrenales son variados debido a las características funcionales que tiene. Los motivos por los que estos se originan pueden ser:

  • Mutaciones genéticas.
  • Infecciones.
  • Tumores.
  • Problemas en la glándula pituitaria.
  • Medicamentos.

Enfermedades de las glándulas suprarrenales

Los principales trastornos asociados a estas glándulas son:

  1. Síndrome de Cushing.

Este síndrome es una enfermedad rara resultado de la producción de demasiada hormona cortisol en el organismo, pudiéndose producir esto por el mismo organismo, por el uso prolongado o excesivo de medicamentos esteroideos, o por la presencia de tumores. Este síndrome genera, entre otros, una alteración de la distribución de la grasa corporal, debilidad, lenta recuperación de cortes e infecciones, piel fina y frágil, disminución de la libido o problemas cutáneos.

  1.  Hiperaldosteronismo. 

Este trastorno está provocado por el exceso de producción de aldosterona debido o bien a un tumor que afecta a las glándulas suprarrenales, o por un crecimiento anormal de éstas. Entre sus síntomas están la hipertensión, calambres musculares, orinar en exceso, debilidad o bajos niveles de potasio.

  1. Hiperplasia suprarrenal congénita.

Este trastorno es genético y evita que el organismo produzca suficiente cortisol. Sus síntomas varían de leves a graves, entre ellos: signos tempranos de pubertad (en niños), problemas cutáneos, periodos menstruales irregulares, presión arterial baja o bajos niveles de azúcar en sangre.

  1. Enfermedad de Addison. 

Esta enfermedad es autoinmune, por lo que el sistema inmunitario ataca por error los tejidos y células del propio organismo. Este trastorno también está ligado a la producción insuficiente de cortisol por parte de las glándulas suprarrenales. Sus síntomas son diversos y dependen de las causas de la enfermedad: pérdida de peso, fatiga extrema, vómitos o náuseas, presión arterial baja, mareos o depresión.

  1. Feocromocitoma.

Se trata de un tumor que se desarrolla en la médula suprarrenal, lo que genera un nivel excesivo de adrenalina en el cuerpo. Este tipo de tumor no suele ser canceroso y no se extiende a otras partes del cuerpo. Los síntomas de la feocromocitoma son: hipertensión, ritmo cardiaco rápido, sudoración, temblor en manos, visión borrosa o palidez.

Tratamientos para las enfermedades suprarrenales

Se usan diversos tratamientos para los trastornos de las glándulas suprarrenales, variando estos en función del diagnóstico y la recomendación del médico. Estos tratamientos incluyen:

  • Medicación para la producción de hormonas.
  • Cirugía, en el caso de presencia de tumores o necesidad de extraer alguna de las glándulas.
  • Terapia de reemplazo hormonal.

Para prevenir o tratar los trastornos de las glándulas suprarrenales, en ICUN encontrarás un equipo de especialistas a tu disposición. No dudes en pedir cita o consúltanos sin compromiso.

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