pielonefritis

¿Qué es la pielonefritis? Conoce sus síntomas y tratamiento

La pielonefritis es una infección del parénquima renal que puede afectar a los riñones de manera más o menos grave. Conoce sus causas, síntomas y cómo se detecta y trata.

La pielonefritis es una infección urinaria de las vías superiores, más frecuente en mujeres que en hombres debido a la anatomía del aparato genital femenino que, al tener una uretra más corta y estar más expuesto al exterior, facilita que las bacterias colonicen la vejiga y lleguen hasta los riñones a través de los uréteres. Nuestros expertos en nefrología en Barcelona te lo explican en este artículo.

Causas de la pielonefritis

Las causas de esta infección pueden ser diversas, aunque el motivo principal es la presencia de bacterias en la orina, las cuales proceden de la flora fecal.  Con menor frecuencia, también puede aparecer por una propagación hematógena, es decir, a través de la sangre.

Factores de riesgo de la pielonefritis

Existen varias circunstancias que aumentan las posibilidades de aparición de esta infección. Entre ellas:

Síntomas de la pielonefritis

Los síntomas más frecuentes que aparecen y que pueden alertar de una posible pielonefritis son:

  • Fiebre superior a 38ºC.
  • Escalofríos.
  • Náuseas y vómitos.
  • Dolor en la región lumbar, pudiendo irradiar hacia otras zonas del abdomen.
  • Infección urinaria de las vías bajas, lo cual puede preceder a la pielonefritis. Esta infección se caracteriza por un aumento de la frecuencia de las micciones, escasa cantidad de orina, escozor o dolor al orinar, sensación de no haber orinado completamente o de no poder contener la orina, y dolor abdominal en la parte baja de esta zona.

Estos síntomas pueden estar asociados a otro tipo de infecciones, por lo que es importante acudir a un especialista que examine la situación.

Diagnóstico de la pielonefritis

Aunque la presencia de los síntomas mencionados (especialmente si existe fiebre, escalofríos y dolor lumbar) ya sugiere la existencia de una pielonefritis, se debe proceder a una exploración física y otras pruebas complementarias, como:

  • Analítica de sangre. En este se comprueba el nivel de glóbulos blancos y otros parámetros como la creatinina y la urea, cuya elevación indica un posible problema renal.
  • Análisis de orina. Es común la presencia de piuria (pus en la orina) y de nitritos, aunque esto último dependerá del germen causante de la pielonefritis.
  • Cultivo de orina. Con ello se establecerá el microorganismo causante de la infección.
  • Hemocultivo. Esto se realiza en caso de que el paciente presente fiebre.
  • Pruebas de imagen. Estas pruebas (radiografía y ecografías abdominal) no suelen ser necesarias, a no ser que se sospeche de la existencia de una urolitiasis o de una obstrucción en las vías urinarias.

Tratamiento de la pielonefritis

El tratamiento principal de la pielonefritis, dado que es una enfermedad de causa infecciosa, se basa en la administración de antibióticos, los cuales vendrán determinados por el tipo de bacteria que ha provocado la infección. Por este motivo, es importante conocer el germen causante, aunque en ocasiones se inicia el tratamiento sin conocerlo para empezar a mejorar el estado de salud del afectado.

Normalmente, la duración del tratamiento puede ser de 14 a 21 días, dependiendo de si se trata de una pielonefritis no complicada o complicada. Además de esto, se deberán seguir otras pautas generales como:

  • Reposo.
  • Incremento de la ingesta de líquidos para aumentar la cantidad de orina.
  • Fármacos para tratar los síntomas asociados a esta infección.

Si sientes algunos de estos síntomas, o tienes molestias o dificultades para orinar, acude lo antes posible a un especialista para evitar daños renales. En ICUN, ponemos a tu disposición un equipo de nefrólogos en Barcelona. No dudes en solicitar una cita o contactarnos.

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