piedras en el riñón

Piedras en el riñón: síntomas, causas y tratamiento

Según la Asociación Española de Urología (AEU), 1 de cada 10 personas sufrirá un cálculo renal en algún momento de su vida. Pero solo aquellos que hayan tenido piedras en el riñón conocen lo que se padece cuando estas no se expulsan y comienza el dolor. ¿Por qué se forman y cómo tratarlas?

Las piedras en el riñón, o cálculos renales, aparecen por la cristalización de sales y minerales presentes en la orina. La mayoría de ellas, se expulsan a través de la orina de forma natural pero las más grandes requieren de tratamiento, llegando incluso a la intervención quirúrgica, ya que pueden atorarse en las vías urinarias y bloquear el flujo de la orina, lo que causa un gran dolor.

Normalmente, su incidencia aumenta a partir de los 20 años, y entre los 40 y 60 años, especialmente en hombres, es cuando se diagnostican más casos.

¿Por qué aparecen las piedras en el riñón?

Son diversos los factores que pueden influir en su aparición, siendo los más frecuentes:

  • Antecedentes familiares. Si un familiar directo ha sufrido de cálculos renales, se estima que se multiplica por tres el riesgo de padecerlos, pudiéndose presentarse dolor o siendo expulsadas de forma natural.
  • Deshidratación. Una orina demasiado concentrada por falta de líquido ingerido puede favorecer la formación de cristales.
  • Trastornos renales o del tracto urinario.
  • Anomalías en las vías urinaria. Un estrechamiento o una dilatación en estas vías puede provocar la obstrucción del flujo urinario y, con ello, el estancamiento de la orina.
  • Alimentación. La ingesta de grandes cantidades de sodio o una alimentación rica en grasas o azúcares también puede contribuir a la formación de cálculos.
  • Trastornos metabólicos. Algunas enfermedades genéticas favorecen la concentración de sustancias que alternan la composición de la orina.

Síntomas de piedras en el riñón

Los cálculos renales suelen encontrarse tras una revisión rutinaria o por sospecha de poder padecerlas por antecedentes familiares. También, algunos síntomas pueden alertarnos de su existencia, tales como:

Si sufres algunos de estos síntomas, te recomendamos que acudas a un especialista en urología.

Una vez que se detectan las piedras en el riñón…

Una vez diagnosticado, la actuación por parte del médico dependerá del tamaño de las piedras, su ubicación, si se ha producido un cólico renal o de la sintomatología que están provocando. Existen diversos tratamientos:

  • Tras un cólico, y si las piedras son de tamaño pequeño, hay un 95% de probabilidades de que las piedras se eliminen en las 6 semanas posteriores. Tanto si ocurre esto como si son piedras pequeñas asintomáticas, se recomienda aumentar el consumo de líquidos para aumentar la cantidad de orina y ayudar a expulsarlas, siempre que haya pasado la fase aguada del cólico.
  • Se puede optar por el tratamiento de determinados cálculos con medicamentos para su disolución y expulsión.
  • Si se producen fuerte dolores, es necesario la administración de fármacos, analgésicos o la hospitalización.
  • Si los medicamentos no funcionan y los síntomas persisten, se opta por un tratamiento activo para la fragmentación de la piedra mediante litotricia o láser, o técnicas endoscópicas para su extracción si los cálculos son de tamaño grande.

Recomendaciones para prevenir la formación de cálculos renales

Especialmente para los pacientes ya tratados de cálculos, serán necesarias ciertas medidas preventivos para evitar la aparición de nuevos cálculos:

  • Beber 2 litros de agua diarios.
  • Dieta baja en sal.
  • Restringir verduras ricas en oxalatos cálcicos como las espinacas o las acelgas.
  • Mantener una dieta equilibrada, con más proteínas y una disminución considerable de grasas.

En el Institut Català d´Urologia i Nefrologia contamos con un equipo de urología que podrá orientarte y ayudarte en el tratamiento y prevención de los cálculos renales. Si notas algún síntoma fuera de lo habitual, no dudes en pedir cita con nuestro equipo.

Dr. Josep Mª Banús

Doctor Josep M. Banús director médico del centro de urología y nefrología ICUN de Barcelona. Acerca del Dr.Banús

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