evitar cáncer de próstata

¿Puede prevenirse el cáncer de próstata?

A diferencia de otro tipo de cáncer, el de próstata evoluciona de forma muy lenta, por lo que las posibilidades de un diagnóstico en las primeras etapas es mayor. Aun así, es extremadamente frecuente y, aunque su causa continúa sin ser exacta, existen ciertas medidas que se pueden tomar para su prevención. Las descubrimos a continuación.

La próstata es una glándula del aparato reproductor masculino que se localiza justo debajo de la vejiga y en frente del recto. Pese a su pequeño tamaño (similar al de una nuez) tiene una función importante: producir, junto a los testículos y las vesículas seminales, el semen.

Problemas en la próstata

Cuando en la próstata se desarrolla una enfermedad, esta aumenta de tamaño, lo que origina una comprensión de la uretra. Debido a esto, quien lo padece puede sufrir una serie de síntomas como la dificultad para iniciar la micción, urgencia miccional, incontinencia urinaria o sensación de vaciado incompleto.

Las tres enfermedades que afectan con mayor frecuencia a la próstata son:

  • Prostatitis. Inflamación del tejido prostático que suele tener como origen una infección bacteriana o viral.
  • Hiperplasia prostática benigna. Con el paso de los años, especialmente a partir de los 40 años, la porción central de la próstata empieza a cambiar y a aumentar de tamaño. Esto provoca el desarrollo de lo que conocemos por hiperplasia prostática, la cual genera trastornos urinarios.
  • Cáncer de próstata. Es el tumor visceral más frecuente en hombres.

Factores de riesgo del cáncer de próstata 

  • Factores genéticos. Estudios genéticos han mostrado que el gen HPC-1 aumenta la probabilidad de desarrollar este tipo de cáncer.
  • Factores ambientales. Una alimentación rica en grasas animales o la exposición a fertilizantes o sustancias químicas también son factores de riesgo.
  • Factores hormonales. Un desequilibrio en las hormonas andrógenas (testosterona) puede tener importancia en el desarrollo de la enfermedad.

Detección temprana del cáncer de próstata

La detección de tumores en sus primeras etapas proporciona mayores posibilidades de éxito en el tratamiento del cáncer de próstata. Por eso, y teniendo en cuenta el hecho de que el cáncer de próstata tarda años en manifestarse, es muy importante someterse a exámenes médicos de forma frecuente mediante un control urológico. Hay que recordar que el hombre tiene más posibilidades de padecer la enfermedad a medida que envejece.

Hábitos para evitar el cáncer de próstata

Algunos factores de riesgo de cáncer se pueden evitar (por ejemplo, el hecho de fumar), pero muchos otros no (por ejemplo, los genéticos). Lo que sí se puede hacer es modificar aquellos en los que podemos incidir y reforzar los factores de protección (hábitos saludables, revisiones frecuentes…), aunque esto no significa que no se enfermará de cáncer.

  1. Visitar al urólogo con regularidad. Este cáncer se puede descubrir con una simple prueba de sangre y, combinado con el tacto rectal, también permite detectar anomalías de forma temprana.
  2. Dieta. Aunque no está demostrada científicamente la relación entre el consumo de determinados alimentos y la reducción del riesgo de sufrir cáncer de próstata, sí se sabe que la alimentación influye positiva o negativamente en nuestra salud general. En término generales, se recomienda una dieta basada en frutas y verduras (en especial las de hoja verde), pescado (apostar por los ricos en ácidos grasos Omega 3), legumbres y cereales integrales. Por el contrario, se debe procurar evitar, o reducir el consumo significativamente, los carbohidratos simples, carnes rojas, azúcares y procesados.
  3. Mantener un peso saludable. El sobrepeso o la obesidad afecta negativamente a nuestra salud general.
  4. Más ejercicio. El ejercicio tiene muchos beneficios para la salud (física y mental) y puede reducir el riesgo de contraer enfermedades cardiacas o algunos tipos de cáncer, así como ayudar a mantener el peso adecuado.

 

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